Investigación & Desarrollo
Autor: Diario Acuícola , 9 de julio de 2021

Investigación descubrió nuevas especies de alga roja en el sur de Chile

Dos de las especies se descubrieron en los canales de aguas frías de la Región de Magallanes, tanto en la Patagonia como en Tierra del Fuego Foto: Erasmo Macaya.
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Gracias a estudio, se pudo comprobar actualmente la presencia de tres especies de Plocamium en la Patagonia chilena.

El género de algas rojas Plocamium, con la apariencia de un pequeño corral, tiene una amplia distribución en los mares del planeta. Agrupa un total de 45 especies, desde el Ártico hasta la Antártica, y es un organismo de gran relevancia debido a su utilización en la producción de bioproductos, ya que posee moléculas anticancerígenas y propiedades herbicidas. 

En Chile, este organismo habita en la mayor parte de las costas chilenas. No obstante, los registros de diversidad en Plocamium —basados únicamente en su morfología— no son muy claros, por lo que un grupo de científicos, liderados por el investigador Alejandro Montecinos, del Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas (ICAEV) de la Universidad Austral de Chile (UACh) se dedicó a evaluar la diversidad de este género en el sur del país a nivel genético.

La diversidad de esta especie se evaluó mediante herramientas moleculares en muestras recolectadas de siete localidades, ubicadas entre la Región de Los Lagos y el canal Beagle, en la Región de Magallanes. Gracias a este trabajo, se pudo comprobar actualmente la presencia de tres especies de Plocamium en la Patagonia chilena.

Las especies han sido nombradas provisoriamente como Plocamium sp. 1 —descubierta en Punta Guabún en el norte de la Isla Grande de Chiloé—, sp2. y sp. 3 —halladas en Magallanes—. No es la primera vez que las aguas subantárticas de Chile se revelan altamente diversas para las algas, por lo que el trabajo refuerza la idea de que la zona extremo sur de nuestro país es un área con un alto número de especies, presentando además un alto grado de endemismo.

En el caso de Plocamium, la sorpresa para la investigación fue justamente encontrar dos especies juntas en los canales de aguas frías de la zona austral, tanto en canales patagónicos como en Tierra del Fuego.

“Nuestra hipótesis es que el ancestro de las algas chilenas llegó hace unos millones de años desde la zona de Australia y Nueva Zelanda, comenzando su proceso de diversificación en Chile, diferenciándose de sus orígenes”, comentó la Dra. Marie-Laure Guillemin, directora de ICAEV e investigadora del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la UACh, quien participa del estudio.

La investigadora agregó que no saben cómo se ha generado el proceso de especiación en Patagonia y Tierra del Fuego, “pero pensamos que pequeños grupos de algas podrían haber sido ‘atrapados’ en sitios aislados careciente de hielo durante la última glaciación, divergiendo así en varias especies", explicó. "En Chile, el impacto de las glaciaciones ha sido tremendo en el extremo sur y la última glaciación tuvo lugar hace solo unos 20 000 años”.

Los resultados de la investigación, publicada a comienzos de año en la revista científica Cryptogamie Algologie, ahora permiten una mayor comprensión de la diversidad e historia evolutiva de este género, el cual posee un importante potencial a nivel productivo.

El estudio está disponible en el siguiente enlace:

 

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